Родился 20 января 1937 г. в Москве.
В 1954 году окончил Московское хоровое училище, в 1959 году — Московскую консерваторию по специальности «Хоровое дирижирование». В 1974–1977 годах проходил ассистентуру-стажировку в Государственном музыкально-педагогическом институте имени Гнесиных. Его учителями были выдающиеся хоровые деятели: А. В. Свешников, А. А. Юрлов, С. И. Лаппо (последний ученик Н. М. Данилина), В. Н. Минин. В 1969–1971 годах был деканом дирижёрско-хорового факультета и факультета народных инструментов ГМПИ имени Гнесиных.

В 1963–2016 годах преподавал:
• в Московском музыкальном училище имени М. М. Ипполитова-Иванова (ныне Государственно-педагогический институт имени М. М. Ипполитова-Иванова);
• в Московском государственном педагогическом институте имени В. И. Ленина (ныне Московский педагогический государственный университет);
• в Государственном музыкально-педагогическом институте имени Гнесиных (ныне Российская академия музыки имени Гнесиных);
• в Московской государственной консерватории имени П. И. Чайковского.

Занимал административные должности:
• в 1971–1981 годах — заместитель начальника Управления учебных заведений и научных учреждений Министерства культуры СССР;
• в 1981–1989 годах — заместитель Генерального директора и художественного руководителя Госконцерта СССР;
в Московской государственной консерватории имени П. И. Чайковского:
• в 1989–2007 годах — проректор по международным связям;
• в 2007–2014 годах — начальник Департамента международного сотрудничества.
Приказом министра культуры России был назначен исполняющим обязанности ректора Московской государственной консерватории имени П. И. Чайковского с марта 2004 по июнь 2005 года.

С 1 января 2015 года по настоящее время — начальник Управления международного сотрудничества.

Почетный профессор Казахской Национальной Академии музыки (2003).
Почетный директор Ассоциации «Coral mater dei» (Испания, 2004).

Награждён правительственными наградами:
• Серебряным знаком Общества германо-советской дружбы (1961);
• Почётным дипломом Посольства Турецкой Республики в России за вклад в развитие культурных связей между Турцией и Россией (2004);
• Серебряным крестом Международного благотворительного фонда «Меценаты Столетия» (2005);
• Орденом Почёта «За заслуги в области культуры и искусства, многолетнюю плодотворную деятельность» Президента России (2007);
• Орденом Восходящего Солнца «Золотые лучи» с шейной лентой (Япония, 2016).

Деятельность В. В. Суханова в сфере международных связей также отмечена многими дипломами и благодарностями зарубежных музыкальных организаций и посольств, а также Министерства иностранных дел России.

Проректор по международным связям Московской консерватории (1989-2007).
И. о. ректора Московской консерватории (2004-2005).
Руководитель Департамента международного сотрудничества (2007).


Исполнительскую деятельность в качестве руководителя самодеятельных хоровых коллективов начал, будучи ещё студентом.

Работая на ответственных постах, участвовал в решении актуальных проблем руководства важнейшими отраслями культуры, а также в разработке программ, связанных с совершенствованием и развитием системы музыкального образования страны. Ведущую роль в развитии современной музыкальной фольклористики сыграло первое в России Отделение руководителей народных хоров, созданное в ГМПИ имени Гнесиных при участии В. В. Суханова (1968), что стало одним из основополагающих звеньев в формировании развёрнутой системы подготовки специалистов-практиков в сфере русского народного музыкального искусства в нашей стране.

Деятельность В. В. Суханова значительно укрепила международный авторитет Московской консерватории как крупнейшего мирового музыкального центра. Государственные программы международного сотрудничества и проекты прямого взаимодействия с музыкальными организациями разных стран стали солидной базой для осуществления многих крупных творческих проектов в ведущем музыкальном вузе России, в том числе программы обменов с музыкальными высшими учебными заведениями Великобритании, Германии, Испании, Франции, США. Симфонический и камерный оркестры Московской консерватории, а также Хор студентов и Камерный хор выступали в США, Франции, Испании, Республике Корея, КНДР и других странах. Свыше 150 педагогов и студентов получили возможность стажироваться в различных исследовательских и учебных центрах Европы, Америки и Азии. В практику консерватории вошли мастер-классы ведущих зарубежных мастеров, а также выезды консерваторских педагогов с концертами и уроками в различные музыкальные вузы по всему миру.

В. В. Суханов воспитал плеяду замечательных музыкантов, в числе которых: художественный руководитель Московского государственного центра «Русская песня», народная артистка России, профессор Н. Г. Бабкина; художественный руководитель Ансамбля песни и пляски донских казаков, народный артист России, профессор А. Н. Квасов; художественный руководитель и главный дирижёр Академического ансамбля песни и пляски внутренних войск МВД России В. П. Елисеев; художественный руководитель и главный дирижёр Государственного заслуженного ансамбля народной песни и танца Абхазии, народный артист Республики Абхазия В. М. Царгуш; художественный руководитель фольклорного ансамбля «Карагод», заслуженный деятель искусств России, профессор Е. О. Засимова.