Кафедра камерного ансамбля и квартета

Н. Г. Рубинштейн придавал большое значение ансамблевому искусству, сам был незаурядным ансамблистом и часто выступал со скрипачами, виолончелистами, квартетами. Многие выдающиеся музыканты уделяли большое внимание воспитанию навыков ансамблевого исполнительства. Достаточно назвать С. И. Танеева, В. И. Сафонова, у которого в классе камерного ансамбля учились К. Н. Игумнов и А. Б. Гольденвейзер, ставшие впоследствии яркими ансамблистами.

Квартетный класс вел выдающийся скрипач профессор Ф. Лауб, возглавлявший Квартет Московского отделения Русского музыкального общества. Позже его сменил профессор консерватории И. Гржимали. В составе многих известных московских квартетных коллективов начала ХХ столетия были профессора и выпускники Московской консерватории: Ю. Конюс, Б. Сибор, Д. Крейн, А. Могилевский. Поэтому закономерным стало создание в консерватории в 1918 – 1919 гг. специального класса квартета, который возглавил Д. С. Крейн, участник Квартета РМО и известного в то время трио Д. Шор — Д. Крейн — Р. Эрлих. Позже классом квартета руководил другой талантливый выпускник Московской консерватории И. В. Рывкинд, который также учился в Берлине у Иоахима. Заметив прекрасные качества ансамблиста, Иоахим пригласил его вторым скрипачом в свой знаменитый квартет. И. В. Рывкинда сменил В. Р. Бакалейников, участник Мекленбургского квартета (позже — Квартета им. А. Страдивари).

Кафедра камерного ансамбля и квартета, которую в течение многих десятилетий возглавлял ее организатор А. Ф. Гедике, открылась в консерватории в первые послереволюционные годы. Гедике привлек к преподаванию камерного ансамбля таких замечательных музыкантов, как Ф. М. Блуменфельд, П. А. Ламм, В. В. Нечаев, А. Б. Дьяков. Камерный ансамбль стал обязательным предметом в учебном плане всех исполнительских специальностей. При непосредственном участии Гедике были созданы учебные программы, которые в основе своей сохраняют значение и сегодня. Новая кафедра консерватории — самостоятельная и полноправная — была не совсем обычна для большинства других, в том числе и зарубежных консерваторий, где обучение в камерных и квартетных классах подчинено обучению в классах педагогов по специальности.

По традиции, на кафедре камерного ансамбля и квартета Московской консерватории работали музыканты, наиболее ярко проявившие себя как ансамблисты: М. В. Мильман, К. Х. Аджемов, П. И. Романовский, Д. Д. Благой, Г. К. Черкасов, А. К. Габриэлян. В классах ансамбля духовых инструментов работали Ю. А. Усов, Ю. К. Курпеков, Р. П. ТерехинЮ, И. И. Чалышев.  В квартетных классах преподавали Л. М. Цейтлин (возглавлял в 1918–22 гг. Квартет имени Ленина), Д. М. Цыганов и В. П. Ширинский (Квартет им. Л. ван Бетховена), М. Н. Тэриан и С. З. Асламазян (Квартет им. Комитаса). Кафедрой руководили известные музыканты: В. П. Ширинский, А. Л. Зыбцев, А. А. Наседкин, Р. Р. Давидян. До 2010 г. на кафедре преподавал Народный артист РСФСР Д. В. Шебалин.

Другая традиция кафедры — стремление в процессе обучения создавать стабильные, постоянные составы студенческих ансамблей, что на протяжении десятков лет и по сей день дает высокие творческие результаты. Бывшие студенческие квартеты становились известными в стране и за рубежом исполнительскими коллективами. Так, в классе Е. М. Гузикова занимались участники квартета им. Комитаса, из класса М. Н. Тэриана вышел Квартет им. А. Бородина. В классе А. Г. Григоряна образовался Квартет им. С. Прокофьева, а в классе Р. Р. Давидяна был основан Квартет им. Д. Шостаковича, участники которого ныне являются профессорами кафедры камерного ансамбля и квартета. С конца 1950-х гг. питомцы кафедры регулярно завоевывали призовые места на международных конкурсах камерных ансамблей. Сегодня среди лауреатов, вышедших на концертную эстраду, можно назвать «Рославец-трио», «Консонанс-квинтет», «Russ-Квартет», фортепианные дуэты Н. Морозова — В. Юницкий, И. Селиванова — М. Пурыжинский и другие.

Хотя основное направление деятельности кафедры связано с исполнительством, активно ведется и научная работа. Достаточно назвать докторские исследования Р. Р. Давидяна, Т. А. Гайдамович, кандидатскую работу А. З. Бондурянского, внесшие ценный вклад в науку о музыкальном исполнительстве.
Заведующим кафедрой в течение ряда лет является профессор Т. А. Алиханов; квартетную секцию возглавляет профессор А. А. Шишлов. На кафедре работают видные отечественные музыканты, среди которых восемь народных артистов России — профессора А. Г. Бахчиев, А. З. Бондурянский, А. И. Рудин, Д. В. Шебалин и другие.